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刘粹刚传:敌人永远没有击中他,抗战空军飞行员“最后的红武士”刘粹刚,击落日军11架战机

敌人永远没有击中他最后的红武士刘粹刚

本文作者为烦恼的爱,主编为萨沙,如果转载请务必注明

10月26日,今天是抗战英烈刘粹刚的忌日。

1937年12月,南京紫金山旁的航空烈士公墓已是浓烟滚滚,熊熊大火映亮了夜空。

几天前,这座国民政府的首都刚刚沦陷,日军此时正在城里大开杀戒,城郊的这座空军墓地也未能逃过鬼子兵的魔掌。几个月以来,中国空军的勇士们让日军航空兵吃尽了苦头,因此,这座墓园早就被日军盯上了。

凶穷极恶的鬼子兵极尽所能地肆意捣毁了整个墓园,墓园里的纪念塔被拆除,所有停灵棺木均被放火焚烧。

这些停灵棺木的其中一具正是11月16日刚从山西运返首都的,当时空军头号王牌刘粹刚烈士的灵柩。

刘粹刚,1913年2月4日出生于辽宁省昌图县一个富裕的小康之家。他从小就天资聪慧,高小毕业后便考入了位于沈阳的辽宁省立第一工科学校。9.18事变爆发后,为了不当亡国奴,刘粹刚从关外来到南京,考入了中央陆军军官学校第9期步兵科。适逢笕桥中央航校正式成立,开始在中央陆军军官学校进行招生,曾就读工科学校的刘粹刚对飞行很感兴趣。

1932年1.28事变后不久,他便通过严格的考试和体检,进入了航校第二期学习飞行。虽然刘粹刚是航校二期生,但由于航校的一期生其实是笕桥中央航校正式成立前所谓的中央陆军官校航空班毕业生,所以刘粹刚等航校二期生实际上就是中央航校的第一期学员。

1932年2月23日,刘粹刚随此次新招收的第2期学员117人来到杭州报到。在航校中,刘粹刚学习成绩名列前茅,飞行技术更是全校之冠。1933年9月,中国军事航空教育上首次进行专长分科,他因飞行技术高超,被分入驱逐科。

刘粹刚不光飞行技术好,空中实弹演习中他的射击命中率更是高达90%以上,因此,刘粹刚在校期间屡获嘉奖。1934年12月毕业后,他就被分到了当时的空军驱逐第一大队担任准尉见习官。到1937年时,他已晋升为第五大队24队的上尉队长。

刘粹刚不光事业成功,爱情上也有所收获。1933年的一个假日,刘粹刚在杭州车站候车返校时,突然在月台上发现了一个气质脱俗的女孩,随后的几次休假中,他又在同一时间、同一地点,再度遇见了那个女孩。刘粹刚被她深深地吸引住了,认定她就是今后要陪伴他一生的人。

于是,他想尽办法打听到了那个女孩的名字和联系方式。原来这个让刘粹刚魂牵梦绕的女孩名叫许希麟,自幼出生在一个富裕家庭,由于其排行长女,父母对她期望甚高,从小弟妹就不称呼大姐,而是唤她大阿哥。许希麟也像男孩子一样争气,年仅18岁的她已是临平小学的校长。

这样一个优秀的女孩,身边的追求者自然众多。而刘粹刚并无过人之处,许希麟最初根本没有正眼看他,对刘粹刚给她写的情书也从来没有回复过。刘粹刚并不气馁,接连写了一百多封情书,还时常在飞行练习时飞到许希麟任教的小学上空,只为了看一眼那个美丽的背影。

在刘粹刚的坚持追求下,许希麟那颗坚冰一样的心终于被刘粹刚火热般的感情所融化。许希麟的父亲在见过刘粹刚后,曾说:粹刚这个年轻人的确不错,我和他几次谈话,觉得他对事情观察敏锐又有见地,人诚恳,对你又一往情深,只是他的职业太危险了,一个空军飞行员许希麟听后,只是从酒杯中沾了点酒,在桌面上写道:生死有命,富贵在天。

正当刘粹刚和许希麟筹备婚礼之际,空军高层发布了一条命令,要求飞行员必须年满28岁才能结婚。而此时的刘粹刚只有23岁。

但为了爱情,刘粹刚仍然决定即便坐监狱也要和许希麟结婚。刘粹刚钢铁般的成婚意志,逼得高志航大队长也只好避走上海(队员违背命令,队长也须连带受处分)。所幸,此事并无任何高层追究。

1936年10月16日,中央空军重新调整了编制,成立了9个飞行大队,其中刘粹刚被分配到第五大队24队任队长。1937年7.7事变爆发,中日全面开战。

从8月14日开始,刘粹刚便率领24队频繁出击,攻击上海的日军。8月16日,五大队大队长丁纪徐率15架霍克Ⅲ战机前往上海轰炸日兵营,刘粹刚驾驶2401号机担任掩护工作。在此次出击中,他利用高度优势,一举击落一架中岛95水侦,首开五大队的歼敌记录。

第二天,他又在出击返航的途中,击落一架三菱89式舰攻。8月20日,他率24队3架霍克Ⅲ战机执行轰炸任务,返航途中他又接连击落中岛95舰战和中岛95水侦各一架。8月23日,空军三个大队联合出击,四大队22队8架霍克Ⅲ战机在队长黄光汉的率领下前往吴淞口和宝山一带对登陆的日军进行轰炸,三大队17队7架波音281战机和五大队24队4架霍克Ⅲ战机分别在队长黄泮扬和刘粹刚的率领下,为四大队进行掩护,途中这支联合机队遇到日机的拦截,刘粹刚此战大显神威,再次击落一架日驱逐机。这样他的击坠记录便达到了5架,从8月14日空军正式参战以来,短短十天他便成为了王牌飞行员。

日本海航在8月间遭受到了中国空军沉重地打击,而造成如此惨重失败的最主要的原因就是上世纪30年代中期在世界范围内流行的战斗机无用论。这种观点认为,当时新出现的轰炸机在飞行速度上已经不弱于此时各国所装备的一线驱逐机了。如日本的96陆攻和美国的马丁B-10轰炸机等,而且轰炸机可装备多挺自卫机枪,其组成的编队更是可以提供密集的自卫火力网。

驱逐机已经很难对其进行拦截。

因此这种观点认为未来战场的天空,是属于轰炸机的,战斗机已经没有任何用处了。在日本,这种观点很快便流行开来。其中最著名的倡导者,竟然是日海航横须贺航空队战斗机分队长源田实大尉。日本新研制的96陆攻在与当时的主力战机90舰战的模拟攻防演习中,大获全胜。这种新式轰炸机350千米/小时的最快平飞速度甚至和尚未装备部队的95舰战相当。

此后,96陆攻在与日海航最新装备的96舰战的模拟对抗上,也因对手缺少有效的预警手段,而轻松击败了96舰战。因此从日海航的一线作战部队到中层指挥机关再到海军最高统帅部,甚至山本五十六本人,都形成了战斗机无用论的共识。而反对这种观点的时任大村航空队战机斗机分队长柴田武雄等人则遭到了严酷打压。

战斗机无用论对日本海军航空兵的建设造成了严重的后果:日海航换装新型战斗机的速度越发缓慢,而同期换装新型轰炸机的速度则要快的多。

1936年到1938年间,日海航毕业飞行学员只有15名是战斗机飞行员,其占总毕业人数的百分比从1929年到1935年间的20%锐减到12.5%。而原有的很多战斗机飞行员也纷纷要求转行成为轰炸机驾驶员。

实践是检验真理的唯一标准。开战后的头三天,日军海航便损失惨重。8月14日的作战中,鹿屋航空队被中国空军第四大队击落了3.5架此前在与各型驱逐机对抗演习中都大获全胜的96陆攻。

为报复中国空军,15日日军出动近百架战机来袭,这些缺少驱逐机掩护的96陆攻、89舰攻、96舰攻、94舰载俯冲轰炸机,不出意外地遭到大败。中方记载击落日机30架。日方记载为:木更津航空队被敌机及地面炮火击落飞机4架、中弹需修理6架,第2航空战队损失舰轰1架,89式舰攻6架。15日这天让日军木更津航空队和89式舰攻队的实力削减了一半。

第2航空战队事后检讨:89式舰攻机是旧式,而96舰攻机又刚开始勉强生产。加贺舰攻队没有完全更换96式机,又未得到有关敌战斗机的情报,低估其战斗力。加之未给89式舰攻队派遣掩护战斗机(作者注:1937年8月,加贺航母所搭载的仍然是16架老爷机90式舰战,这款战机因航程较短,无法给89舰攻提供掩护)。这些都是受到严重损失的因素。

木更津航空队更是在当日的战报中,将此前受到极大赞誉的96陆攻贬的一无是处:必须铭记,此种飞机的性能,在实际战斗中按最高速在150节上下,与现有的中国战斗机相比,其性能极为低劣。此飞机的油箱也经不住敌弹,必须速谋对策。

木更津航空队对96陆攻的评价是非常中肯的,这款早期型的三菱G3M196式1号远程轰炸机的理论飞行性能值确实很高,其速度并不弱于中国空军当时装备的任何一款驱逐机。但是日本人忘了实战是需要带弹的,96陆攻带弹后的最大速度锐减到只有280千米/小时。日军最新型的96陆攻的实战性能都是如此,就更别提航母上的主力舰载攻击机老爷机89舰攻了。

在加贺号航母的甲板上,看着被打得千疮百孔侥幸逃回来的89舰攻,看着未归还名单上的一个个名字。因反对战斗机无用论而备受打压的柴田武雄泪流满面的大呼:什么战斗机无用论嘛,大混蛋!

16日,不信邪的日军再次组织大机群来袭,中国空军则沉着应对。此前一直鼓吹战斗机无用论的时任日本海军军令部航空本部教育部部长的大西泷治郎大佐再也坐不住了,他本人亲自登上了木更津航空队一架96陆攻随同出击,结果被中国空军飞行员董明德驾驶的霍克Ⅲ战机一路追杀,这架96陆攻最后带着满身弹痕勉强逃回了济州基地。

惊魂未定的大西泷治郎对飞行员说:今天你和我真是捡了一条命,还有,我方的情况真的是很糟。此役,中方记载击落日机11架,日方记载为:鹿屋航空队与敌数十架战斗机展开空战,两架下落不明我方一架中攻起火坠落,木更津航空队一架中攻重伤在曹县沿岸迫降。

从14日到16日的短短三天,日海航的两支王牌轰炸机队鹿屋航空队和木更津航空队几乎被打残。其中鹿屋航空队损失包括飞行队长在内的共5组、木更津航空队共4组的机组人员。可作战的机数,鹿屋航空队由原来的18架减为10架,木更津航空队更是由20架锐减到只有8架。

然而日海航的颓势,在9月间便一扫而空。这一切都源于日军的最新型驱逐机96舰战的到来。1937年9月2日,正在上海前线作战的加贺航母所属战斗机飞行队首批接收了3架96舰战,自此上海前线的日军终于有了性能上可以全面压制中国空军的战机了。9月7日,日13空进驻上海公大机场,完成了96舰战的第一次实战部署。

9月4日上午11点30分,第四大队23队队长毛灜初率四大队、五大队共9架霍克Ⅲ战机,前往上海一带驱逐敌轰炸、侦察机,掩护陆军作战,结果在罗店上空遭遇敌驱逐机二分队,突有敌单翼驱逐机二架,向我第一分队毛灜初、郑少愚、乔志云等三机攻击。在激烈的战斗中,五大队24队队员乔志云驾驶的2409号机被击伤,迫降于无锡附近,机损人轻伤。而郑少愚驾驶的2209号战机油箱被击中起火,迫降于杨林口附近。

这位空军英雄、中共地下党员,身受重伤,面部毁容,在医院躺了近4个月才得以勉强康复。而击落他的,正是日海航中岛正大尉率领的2架96舰战。这也是96舰战在华的首次作战。

9月7日,加贺航空战队的3架96舰战在五十岚周正大尉的率领下,在太湖上空与第五大队25队赖名汤副队长(作者注:此人后来曾担任台湾空军司令。)率领的3架霍克Ⅲ战机展开激战。此役,飞行员吕基淳臀部中弹,飞机起落架被击坏,迫降时发生翻转。而赖名汤的座机中弹高达61发。

中国空军的主力战机霍克Ⅲ在与96舰战的较量中处于了全面的下风。空军的飞行员们对此大多忧心忡忡,但刘粹刚却毫无惧色,反而喜滋滋地大笑道:好!这回大家可以好好过瘾了。熟悉他的人都知道,刘粹刚其实是在用这种方式鼓励着战友们。

然而实力的差距,仍然让中国空军遭受到了沉重的损失。9月19日,日第2联合航空队为了报复头一天中国空军进行的复仇之夜轰炸,分两批次共计22架舰战机、28架舰轰机和27架水侦机来袭南京,中国空军第三、四、五大队起飞多架战机进行拦截。由于此次来袭的日驱逐机多为96舰战,又占据有高度优势,导致此战处处被动。参战的第5大队25队第3分队竟无一架霍克Ⅲ战机可以迫降至大校场,即便中国空军中性能最好的第三大队17队所装备的波音281战机也在当日损失了3架。

第三大队大队长蒋其炎的右腿左腕均被击伤,其驾驶的波音281战机也被击成重伤,只得弃机跳伞。第三大队第八队分队长刘炽徽、黄居谷驾驶的2架号称30年代性能最优秀的三款双翼战机之一的菲亚特CR-32战机,也在青龙山上空被96舰战机群围攻,二机先后中弹燃烧,刘、黄均为国牺牲。

《空军抗日战史》承认此役:我机因性能欠佳,且众寡悬殊,始终处于劣势。日方更是宣称第1批次:击坠26架(7架不确实),第2批次:击落7架。这比当天中国空军出动的所有飞机数量还要多。

9月20日,日机群再度来袭南京。销假归来的刘粹刚率23、24队9架霍克Ⅲ战机与第三大队17队的两架波音281战机,共同起飞迎敌。由于日96舰战的性能太过强悍,航委会规定:尽量避免与日军护航战斗机接触,除非敌机分散,有隙可乘,否则不得主动攻击,因此,我机只好避开96舰战,任由敌轰炸机投弹。日机投弹后并未离开,而是在南京上空不断盘旋。

此后又有3架日驱逐机和6架96陆攻来袭。刘粹刚判断这股日机并不难对付,于是当即率领袁葆康、信寿巽两架僚机发动了攻击。刘粹刚首先将扫尾的日96陆攻击伤,但此时他们陷入了9架日机组成的半圆形的火力包围圈中,接着两架日95水侦也加入了尾追。在这危急时分,经验更为老道的刘粹刚瞅准机会,带领袁、信两机,从日机的火力包围缝隙中突了出去。此役,中国空军称击落日机4架,其中刘粹刚、袁葆康各击落一架95水侦。但日方战报显示仅损失1架战机。

由于持续不断的消耗,空军三、四、五,三个大队加在一起的驱逐机数量只有不到2个中队之数。航委会决定派第四大队先行前往西安,准备换装俄制战机。因此从9月21日后,南京的防空任务就完全由第五大队24、25队和仅剩2架波音281驱逐机的第三大队17队承担了。

9月22日,日军两批次共计8架舰战、26架舰轰和7架水侦来袭南京。刘粹刚率10架霍克Ⅲ战机与第三大队17队黄泮扬队长率领的两架波音281战机,共同起飞迎敌。刘粹刚率先占据高度优势,随即带领僚机袁葆康俯冲杀入日轰炸机群中,赶在日护航的96舰战反应之前,各击落一架轰炸机。

但留在高空为刘、袁二人警戒的岑泽鎏却遭到了更高处的96舰战的偷袭,他的面部受伤,其驾驶的霍克Ⅲ战机也被击成重伤,迫降于长江边。此役,我方报称击落日机3架,击伤2架,我方仅受伤5架。日军报称击落我方4架战机,仅损失1架战机。

进入到10月中国空军的处境更为艰难,即便此前受损的飞机已修复好,但整个空军新旧驱逐机加在一起也只有30架左右,驻扎南京的驱逐机更是只有18架。

空军名宿罗英德将军曾回忆说:此时,日本的战斗机已经有200架左右了,进驻了上海附近的飞机场,使得我们两个中队,总共不到20架飞机,简直疲于奔命,平均每人每日的任务量总在三次以上,难怪飞行员们每天晚上睡下去,人人都像一头死了的猪,几乎每个人都在打呼噜。早上6点钟,如果没有人去叫唤,真是起不了床。有人在叫苦,但我们每个人都知道,如果没有我们这几个人在前线硬挺着,我们后方的新生力量训练不起来。9月19日以前,上海方面来的敌战斗机都是九五式,甚至九一式也有,现在,却通通都是九六式,这一个大转变,使我们比以前更艰苦了,但是,我们必须挺起腰杆,硬顶上去,争取我们新部队所必须的时间。

10月6日上午,日96陆攻4架、96舰战11架来袭南京,刘粹刚率领10架霍克Ⅲ、1架波音281和1架菲亚特CR32战机升空拦截。当日空军战斗要报记载:是役,敌均为单翼战斗机为其性能最佳者,我军以合作良好之故,得与敌取堂堂正正之空战,两无损伤。

当日下午,日机再次来袭南京。刘粹刚再率与上午相同的战机升空拦截。当他们升到10000尺高度时,却赫然发现日机已飞抵南京上空,高度还高我机4000尺之上。刘粹刚判断形势对我方不利,遂带队先绕向长江以北继续争取高度,达到14000尺后再飞到句容上空,准备拦截返航日机。果然发现两架96舰战从我机下方飞过,刘粹刚当即俯冲下去,从敌机后上方射击。

敌长机飞行员凭借96舰战优良的性能,立即爬升到和刘粹刚的霍克Ⅲ战机的相同高度,双方随即展开格斗。此时,刘粹刚的僚机董庆翔少尉被日机咬尾了,刘粹刚见状及时赶来营救,即急行射击,当见敌机螺旋下坠。但敌长机不肯罢休。他依仗96舰战的高速性能,连续从刘粹刚驾驶的霍克Ⅲ战机后方加以射击。刘粹刚的霍克Ⅲ战机因速度较慢,此时无法加速脱逃,他灵机一动,突然作出螺旋的动作急剧下降,装作战机被击中的模样。日机果然上当,没有再尾随追击。刘粹刚这才有惊无险地返回了基地。

此役,是刘粹刚首次与日96舰战正面进行格斗,也是首次击伤96舰战,这对他本人的自信心提升有着极大的意义。而他也很快便迎来了自己战斗生涯中更大的战果击落96舰战。

10月12日上午,日军两架95水侦前来镇江。我军飞起4架霍克Ⅲ战机进行拦截。由刘粹刚领队,高志航、袁葆康、黄泮扬尾随。刘粹刚首先攻击其领机,高志航遂攻击第二号僚机,仅一次攻击就将其击伤,直冒大白烟,4机最终共同将这两架日机全部击落。

当日午后三时,日96舰战6架掩护96陆攻9架,自北面突袭南京。我军起飞霍克Ⅲ战机5架、波音281战机2架,菲亚特CR.321架,由刘粹刚带队进行拦截。刘粹刚率领的第一分队在栖霞山上空遭遇日96陆攻9架和96舰战3架,刘粹刚判断如果攻击日轰炸机,势必受到敌驱逐机的攻击而处于被动形式,于是他主动对敌驱逐队领队机发起了俯冲攻击。

由于我方僚机速度略差,一直处于落后位置,导致刘粹刚只得独立连攻了两次日机。此时他突然发现下方日机正在攻击我方霍克Ⅲ战机,遂急降救援。随后他又转向攻击日轰炸机,此时一架96舰战从后方杀出,直奔刘粹刚去。刘粹刚无奈之下,只能放弃了日轰炸机,急转机头对向96舰战,正当他准备对头射击时,不料其两翼张线中的飞行线被日机击断,飞机随即成螺旋下坠。

刘粹刚此时沉着冷静,努力改正了方向,并准备驾驶受伤的战机返航。但日机发现刘粹刚战机负伤后,紧追不放。双方开始了自中日开战以来最精彩的一幕空中追逐战。

为了扭转被动挨打的局面,刘粹刚猛拉升降舵准备上升甩掉日机,但日机飞行员也是一个老手,瞬间便识破了刘粹刚的意图,以长点射压制住了刘的机动。刘粹刚无奈之下只得俯冲下降加速逃脱,日机随即猛追。刘粹刚突然猛地拉杆作了一个直8字上升,他想通过这种垂直滚转爬升动作避免座机进入敌机的有效射程内,减少敌机开火的机会。

但96舰战的性能确实优良,日飞行员很轻松地便利用战机优秀的爬升率,同样做出了直8字上升动作,轻松占据了高度优势。刘粹刚见状只能俯冲下降,再次做出直8字上升。但由于战机有伤在身,行动更加不便,他仍然未能摆脱日机。

此时这两架战机已经从南京城外一路追逐打到了城内,高度也由10000尺打到了2、300尺。无数的南京市民不顾危险纷纷出来观战。

许希麟此时也正在自家的阳台上关注着这场空战。她后来回忆道:一支铁鸟发疯般地狂奔过来!在烈日下,只见机身上那血红的太阳擦过我的眼前亡命而去,紧追在它后面的,则是我们的一架霍克神鹰!我的心要蹦出来了,我不自觉地紧贴着栏杆,我的手指几乎要插进栏杆里,因为那霍克神鹰的腹部,触目的是清清楚楚的2401机号!粹刚!粹刚!我不自觉地叫着,那是粹刚啊!敌机会调头猛击吗?敌机有支援吗?我们其余的霍克呢?2401号在我的眼前一掠而过,接着一阵噼噼啪啪的机关枪声连珠似的响起,我窒息着

刘粹刚此时的处境更加不妙了.在600米的高度时,他做完了第3个直8字上升,但日机反而更接近受伤的他的战机了。越是危机的时候,越能体现一个人的英雄本色。

刘粹刚此时豁出去一搏了,只见他以低于南京城墙的高度向我方的防空阵地冲去,而日机为了避免地面防空火力的威胁,采取小角度上升的方式进行规避。刘粹刚见状当即开始做第4个直8字上升,在最后一个滚转即将完成而未完之时,他突然蹬舵压杆,身后的日机猝不及防,由于速度过快,一下子就窜到了刘粹刚的前面去了,变成了敌前我后的有利态势。刘粹刚抓住这一瞬间的机会,充分发挥他在航校对空射时中90%以上的命中率,一举将这架96舰战击落在南京城内。

无数的南京市民目睹了刘粹刚在首都上空击落日机的状况,他们欢呼雀跃,欣喜若狂。空袭警报还未解除便已万人空巷的赶往日机坠落现场观看。这场精彩至极的空战,深深地映入了每一个目睹者的脑海,即便几十年过去了,也犹如昨天的场景。许希麟回忆上世纪90年代有几位是在南京亲眼目睹那场南京上空的战况的,在电话中诉述时,声调那么激昂高亢,如在现场。

当第二天刘粹刚回家得知妻子在自家的阳台上看完了这场空战时,不禁责备她道:你全看到了,你,又未进防空洞?许希麟感慨地说:你在天上拼命,我却躲进防空洞,我觉得这是我两个生命上最大的讥讽,我做不到!

日军的96舰战相较1935年11月首次试飞成功的英国飓风战机,1936年问世的美国P-35战机,1937年2月德国接收的第一架BF-109B战而言,其最大速度、火力等某些方面可能不及。但作为海军舰载战斗机则是真正的世界第一,其综合飞行性能并不逊色于同期各国空军的一线战机,这在世界范围内也属于极少见的例子,而另一个例子则来自96舰战的继任者零式舰战。因此,96舰战在中国战场上确实是日海航的一件大杀器。

刘粹刚此战驾驶的霍克Ⅲ战机其实并不是一款专用驱逐机,而只是一款战斗轰炸机而已,而且还是从一款舰载机改进而来的战斗轰炸机。对比96舰战,我们可以发现一些很有趣的地方。作为先进的单翼战机,96舰战却保留古风十足的敞开式座舱和固定式起落架。反观老旧的双翼霍克Ⅲ战机却采用了一个可滑动的半封闭式玻璃座舱和可收放式的起落架。

但是霍克Ⅲ战机的飞行性能却远远无法和96舰战相比,其水平盘旋半径、爬升率等空战格斗性能甚至还不如老旧的霍克Ⅱ战机。唯一值得称道的机载火力,在96舰战面前也要打几个折扣。霍克Ⅲ战机的武器为一挺7.62毫米机枪和一挺12.7毫米机枪的搭配,其12.7毫米机枪由于型号较老,射速偏慢,对付日轰炸机时还能得心应手。但在面对机动灵活,速度极快的96舰战时,则显得力不从心。其对驱逐机的作战效果甚至还不如96舰战装备的射速较快的两挺89式7.7毫米机枪。

为对抗96舰战,高志航向航委会秘书长宋美龄建议,把霍克Ⅲ战机机翼下的炸弹挂架、机腹整流罩、副油箱和起落灯具等全部拆除,将这款战斗轰炸机彻底改造为了专用格斗用制空战斗机。而经过这样的改装后,霍克Ⅲ战机的重量得以减轻,最大速度提高了10千米/小时,转弯半径有所减小,格斗性能得到进一步加强。高志航认为,由有经验的飞行员驾驶,再配合合理的战术,是可以与96舰战一搏的。

然而10月12日的战斗表明,这款改装后的战机依然难以抗衡96舰战。刘粹刚当日驾驶的霍克Ⅲ战机正是这款飞机改进机型,作为中国空军中技术最好的飞行员之一,他驾驶这款战机想要击落96舰战都是如此的惊险,更何况其他飞行员。此战如果不是日机飞行员极为托大,放弃了有利的高度优势,反而与刘粹刚咬尾追逐的话,谁胜谁负还是两说之事。

刘粹刚此时已是中国空军击坠日机数量最多的王牌飞行员,成为了中国空军的四大天王之一。他也被人们冠以红武士的尊称。抗战爆发前的中国空军飞行员最爱读两本空战题材的书,一本是由一战王牌飞行员列根巴果所著的《血战空中马戏团》,而另一本则是《德意志的红武士厉秋芬男爵传》。厉秋芬其实就是一战德国的超级王牌飞行员里希特霍芬在民国时期的译名,现在的我们一般都称呼他为红男爵,而民国时期则通通称他为红武士。

因此,刘粹刚被称为红武士,并不是指什么日本武士,而是意喻他就像里希特霍芬一样,是中国空军的超级王牌飞行员。而刘粹刚本人也时时将里希特霍芬当作自己的榜样。他曾说:假使一旦作战的话,我不放弃任何敌机,我得以厉秋芬为标榜,打下大量数目来!他还曾定下了一个宏伟目标:我至少得打下一百多架敌机,予敌人一个重大打击,并用我的铁和血,去炸毁扶桑三岛,把富士山踏为平地!

然而一场突如其来的意外,让这位中国空军的未来战神将自己的生命永远定格在了24岁。

抗战全面爆发后,以第五大队28队为主力的中国空军正北面支队以区区数机对抗华北200余架日机,当陈其光等5机被击落后,空军在华北方面的空中防御力量只剩3机,已基本消耗殆尽。山西省主席阎锡山请求速派战机来补充,航委会只得派第五大队24队队长刘粹刚率4架霍克Ⅲ战机前往增援。10月26日,刘粹刚驾驶2407号机率领张幕飞驾驶的2204号机、邹赓续驾驶的2305号机和徐葆畇驾驶的新二号机,共4架霍克Ⅲ战机飞往太原,驰援山西战场。

他们于13时30分抵达洛阳,按照空军前敌总指挥部的命令,此时应由28队分队长雷炎均驾驶刘粹刚所率的霍克Ⅲ战机为其领航至太原。但刘粹刚却命令雷炎均仍然驾驶其配属的座机霍克Ⅱ战机为其领航。由于霍克Ⅱ战机速度较慢,且须在临汾中途加油,于是雷炎均先行起飞。随后刘粹刚率各机于16时20分从洛阳起飞。当飞抵太谷时遇大雨,继续向北飞仍不见太原。

此时,他们已经飞入了日军阵地,遭遇敌防空火力后折返回飞,但仍不见太原。时间已到19时左右了,天气越发恶劣。此前由于张幕飞的飞机出现故障,又与刘粹刚等人失去了联系,于是提前返回了洛阳。刘粹刚此时才率其余两架继续回航洛阳,但到20时40份时,邹赓续的战机油量耗尽了,迫降在了高平县西南40里处,机身倒栽,机伤人安。徐葆畇则跳伞,飞机坠于高平县西南40里处。刘粹刚本人则在迫降时误撞高平县城旁的魁星楼,一代英烈就此殉国,年仅24岁。

刘粹刚的死,说起来很简单,笔者只须八个字就可总结:天黑迷航,迫降失误。但其中的很多细节却很值得去推敲。

抗战空军学者廖新华曾详细的分析了刘粹刚失事的诸多原因:

首先从武器装备和勤务保障方面看,当时中国空军的霍克Ⅲ战机导航器材只有罗盘,夜航导航、辅助降落设备统统没有,缺乏机载无线电设备,受战时限制,也无法向飞行员提供气象预报。

其次,从训练水平看,战前的空军驱逐机部队极少进行远程飞行,更缺乏夜航训练,即便是刘粹刚也极少在夜间出动。(作者注:夜间作战其实对中日双方都是难题,日军的夜间轰炸经常选在黄昏时出发,等到返航时正好是黎明,这样可保证飞机的安全起降。)

第三,当时的中国空军缺乏科学的空勤人员身体检测机制,很少考虑飞行员的疲劳程度,只是一味地要求出击。(作者注:许希麟曾回忆因公事繁忙,刘粹刚在10月25日晚上11点才到家,第二日凌晨4点半就出发去机场,早餐时他腹部就隐隐作痛,面色也不好。)

然而造成失事最大的原因还在于刘粹刚本身的失误。

当他飞抵洛阳时,按照空军前敌总指挥部的命令,此时应由28队分队长雷炎均驾驶刘粹刚所率的霍克Ⅲ战机为其领航至太原。

但他却拒绝了这个安排,究其根本还是因为雷炎均出生广东空军,且官阶也比刘粹刚低,刘粹刚认为让一个杂牌部队的低阶军官为自己领航有失队长身份。(作者注:抗战中空军派系斗争严重,第五大队28队是由原广东空军改编而来,刘粹刚所在的中央系第五大队24队装备的是清一色的霍克Ⅲ战机,而28队则是一水的霍克Ⅱ战机,区别待遇不言而喻。实际上在抗战中杂牌部队的表现丝毫不逊色于中央系,特别是两广空军的表现更是出色。)

再则,刘粹刚忽略了华北地区天黑较平原地区早的自然条件,而且在计算航时的时候,留的余量过于苛刻,导致迫降时完全没有光照条件。高平县距离洛阳仅有几十千米航程,如果早起飞一刻钟,也可安然飞返。而刘粹刚在迫降时也有心情急躁,而未能准确判断高度的可能性。这一切最终导致了悲剧的发生。

抗战空军英雄高庆辰在《空战非英雄》一书中,也从自己的见闻中描写了刘粹刚的这次失事情况:刘队长的四架飞机于10月25日早晨自南京飞汉口加油,午餐后飞洛阳。27队孟广信带了所剩下的攻击机驻在洛阳,支援我方陆军在华北作战。下午刘粹刚的四架霍克Ⅲ自汉口飞来加油,要往太原去。两位队长因为是二期同学,就谈的高兴之至。

据27队队员我的同期好友王广英后来告诉我,他当时在场见到,只要刘队长要走,孟就留他。到后来还用激将法,故意开他玩笑说,刘粹刚你不必太胆小,什么四大天王,要不要我领你去太原?害得刘也只有一再拖延下来。看看天色越晚,不走不行了,才勉强起飞。

一进山西境,天就全黑了。在夜暗中绕来绕去,不知他在怎么想。总之后来在高平县城旁有块平地,他就想在那里迫降了。谁知正巧撞在城角上那有三层的魁星楼,撞死了。据刘的僚机曹世荣后来告诉我:大约刘队长要落时,一心向左偏头,好看到前面。谁知太靠近城墙而失事(飞行员右手持驾驶杆,于将落地时,机头仰起,就看不见正前方了。习惯都是将头偏左,以看得到左边的地面,好判断方向。)

许希麟也曾对丈夫的死提出过疑问:陶先生大作中《魁星楼上的灯火》招引飞机过去后,是当时飞机在天空盘旋,找寻下降之地,魁星楼原无灯火,其时是有人在魁星楼旁边放火,致使航空人员以为是安全之地,而粹刚有如飞蛾扑火。该放火之人不知是何居心?令人猜疑不透:一、是汉奸?他深知飞航规则,他在高楼边放火,诱使飞航员以为是安全之地可以平安降落,以遂其颠覆之心;二、是民智未开,航空是新兴行业,一个好心的民众,尤恐飞航员撞及高楼,乃举火告诫?反而引起飞行员误会而断送生命?我遗憾的是空军当局为何未想及调查?也许当时南京情况紧迫,已危及国本,无暇及此了?

许希麟不知道的是,空军当局其实早就调查过了,只不过到底是谁在魁星楼旁边放火此类事件并不在调查中,他们关注的重点在于整个失事的过程和造成事故的主要原因。最后的调查结果却令空军当局悲愤交加,既惋惜刘粹刚的牺牲,也对其所作所为愤慨不已。为此,空军前敌总指挥部曾将此次失事,训令各部队。要知道,抗战时期的飞行事故时有发生,但却极少有就一次事故而训令全军部队的事情。并且此次训令还被收录入官方编著的《空军抗日战史》中,这更是绝无仅有的事。足以看出刘粹刚的失事殉国在全军内外造成的巨大影响。

笔者将训令原文摘录如下,不做评论,仅供读者参考:飞行人员之要素为胆大心细,谨慎谦虚,切戒粗疏并忌骄夸,而奉行命令尤为军人之天职,第二十四队队长刘粹刚以一念之差,致使人机俱碎,败垂成之功勋,坏国家之干城,国土云云曷胜悼惜,愿前事不忘后事之师,兹将该故队长失事经过中可资殷銮之点,列举如下,仰全体将校熟识而切戒之。

1.当离京之先,曾再三叮嘱该队队长到洛后,务必由熟知洛并航线之分队长雷炎均领航赴并,乃到洛后当未由雷炎均领航而任意后飞,及飞至黄河上空追及雷机时,仍不随飞,而后遂致迷途莫辩,此为我空军将校所应切戒者一。

2.该队长午后一时三十分到达洛阳三时以后,当日出发太原之飞机均已起飞,四时许第27队队长孟广信曾告以起飞时刻已届,乃刘谓四时半起飞当可至并。遂延至四时二十时分起飞,如此计算时间太为紧促,尤在生疏之航线多山而天气欠佳之时。不应如此自恃致无余裕时间可供寻找目的地之用,此为我空军应切戒者二。

3.飞至太谷遇雨能见度极不良,此时应以铁路为航行之标准方为稳妥,乃仍按直线飞行致过太原而不觉,直至敌阵地上空折回,此失之大意,难免粗疏,此为我空军应切戒者三。

4.折回以后太原仍未觉得,宜早为之所不必俟油罄而后降落,直至八时四十五分油尽下降,致随从二机第一次降落不成,即无法挽救刘机,继续之于黑暗中撞至高平魁星楼,此亦过于冒险,须知暗夜迷途之中,徒然寻觅机场亦属无益,生身领队之机责任何等重大,机既不保,人又以殉,虽牺牲之壮烈,要亦不能辞处置失当之咎,此为空军应切戒者四。

综之在此战争中,我空军将校勇诚足称,然纪律为军队命脉,长官训示讵容背忽,逞血气之勇致丧国家之实力,太行在望,壮士不返,本总指挥怆悼之余,思有遗憾,瞻前顾后,不能无言,爰敍经过,露怖同袍,长期抗战来日方长,凡我同志尔后务须遵守纪律,慎重将事为此切诰诫,仰全体将校一体凛遵。

虽然刘粹刚在他最后一次的飞行中有过这样那样的失误,但如果单就他在空战中的表现来看,他已是中国空军最顶尖的飞行员之一了。他不光飞行技术和射击技术了得,其空中的战术理念也较为先进,他在航校中的毕业文章就是《单独战斗术》,其中对各类机型,各种方向的攻击等有过详细的思考。在战斗中,他还特别强调战机的高度优势,从战报中我们可以看到如果已方战机遇敌时,高度处于劣势,刘粹刚一般不会贸然迎战,而是率队向另一方向爬升到与敌等高或高于敌机时,才折返回来迎战,即便敌机完成了轰炸,他也可以拦截返航的日机。

中国空军在与日机交战中,多次吃了高度不够的亏。著名空战英雄、四大天王之一的李桂丹,在1938年的2.18空战中就是因为所驾飞机刚从机场起飞,还在爬升过程中,就被已飞抵机场的日海航12航空队的小林二空曹和桥本二空曹利用高度优势咬住。

日机从后上方联合攻击,仅一次射击便击中李桂丹座机的油箱,当即起火爆炸,人机同殉于汉口舵落口。抗战空军名宿张光明将军也曾经回忆说:中日开战年余,每次空战我方均居高度劣势,次次挨打,此状况延续到1939年五三重庆空战时,由毛邦初将军指挥,才得以改善,这也是第一次中方取得空优高度的作战。由此,我们也可以从一个侧面看出刘粹刚的空战素质确实在中国空军中处于顶尖地位。

作为高志航的徒弟,刘粹刚处处以老师为标准,甚至其脾气也和老师一样火爆。24岁就已成为了中队长的刘粹刚,为了显得更成熟,竟然留起一撮小胡子,因此也得了一个刘爷的绰号。

作为当时中国空军的头号杀手,刘粹刚的击坠数一直是人们最关注的话题。他的战绩有多种说法,其中《世界战斗机队》的作者中山雅洋将刘粹刚的战绩统计为13架(不确定),《刘粹刚传》中则核定为:独立击落7架、共同击落2架、击伤2架,而国民政府的官方的最初统计结果为11架击落记录(含共同击落数),此后确认其独立击落7架,因此刘粹刚也被追授七星星序奖章。刘粹刚对这样的击落记录其实并不认可,他生前曾对妻子说:他们认为我的报告有出入,因为有些无法证实,但他们不清楚中国的地理,更无法想象敌机的起飞处离我们这么近,受了创伤仍很快就可以回到他们的出发处

从1937年8月14日正式参战到同年10月26日殉国,短短2个月时间,刘粹刚就取得了11架的击坠记录.他也成为了空军首位双料王牌飞行员,同时他也是整个抗战中空军的二号王牌飞行员。

要知道空军的头号王牌飞行员柳哲生的战绩也不过是11.33架而已,仅比刘粹刚多了三分之一架,其中柳哲生的独立击坠数为9架,也只比刘粹刚多了2架。而他创造的中国空军抗战期间的这个最高击坠记录,是从1937年到1941年的三年间所取得的。其实,相较于空军的第一位王牌飞行员乐以琴那注水的战绩,笔者更相信刘粹刚才是中国空军真正的第一位王牌飞行员。

刘粹刚本人在作战中从没有被敌人击中过,他也从没有受过任何伤,即便是最后的那次飞行事故,他也是全身无伤,只是颈骨折断了。而他的战机也从没被敌人击落过,每每均能化险为夷的归航。就他的战绩和表现而言,这在中国空军中几乎已是无法超越的现象了。如果没有那次飞行事故,他必定成为抗战期间空军的头号王牌飞行员。

刘粹刚殉国后,被国民政府追授少校军衔。为了纪念这位英雄,刘粹刚的头像成为了1938年第3期《中国的空军》杂志的封面人物。在1938年第13期《中国的空军》杂志上还刊登了他写给妻子的最后一封信,《中国的空军》为这封信起的标题就是《现在不是我们的时候》。

他的爱妻许希麟在得知丈夫的死讯后,悲痛欲绝,吞下了36枚硬币准备自杀殉情,幸得抢救及时。她随后悲痛地写下了那篇著名的《念粹刚》一文,并且被收录于国民政府教育部的课本中。

1938年8月,以刘粹刚名字命名的粹刚小学在昆明成立,许希麟在这所小学中再次担任了校长,也完成了她和刘粹刚的约定。1990年5月20日,白发苍苍的许希麟最后一次来到南京航空烈士公墓,在先夫刘粹刚的墓前献上亲手所写的《出塞曲》条幅:秦时明月汉时关,万里长征人未还,但使龙城飞将在,不教胡马度阴山。

曾兼任空军司令官副官的汤卜生与刘粹刚同为航校2期同学兼战友,两人情同手足,感情很好。当得知好友殉国的消息后,汤卜生特意去看许希麟说:希麟,司令官派我来关照你粹刚已死的消息请千万保密,以免影响民心士气。

话虽这样说,但汤卜生在悲痛之下,仍然作了一篇悼念刘粹刚的短文,并投稿《中国的空军》杂志。然而就在稿件刚寄出不久后,汤卜生便在衡阳上空壮烈殉国了。于是在1938年第15期《中国的空军》杂志上便刊登出了著名记者丁布夫所撰写的悼念汤卜生的纪实报告《血战衡阳上空》,文章描写了汤卜生在衡阳空战中的殉国经过,其文章的副标题后还特意写有湘水,衡峰,汤卜生英灵的字样,以示对汤卜生烈士的哀悼之情。而汤卜生为刘粹刚殉国而所作的那篇悼念短文《敌人永远没有击中他》则被刊登在了随后的第16期《中国的空军》杂志上。

汤卜生是《中国的空军》杂志的初创者和特约撰稿人,生前为该杂志写过多篇文章,这篇悼念短文是他的最后一篇投稿,因此编者特意著名此为汤卜生队长遗作。

这篇短文只有区区几百字,但文章情深意切,感人肺腑,是难得的一篇好文。这既是一位同学对另一位同学的怀念;又是一位战友对另一位战友的纪念;更是一位烈士对另一位烈士的悼念。

这个月的26号就是刘粹刚烈士殉国82周年的纪念日了,最后,就节选这篇短文的结尾部分来悼念永远的红武士刘粹刚。

他不到两月时间,击落了敌机十一架,粉粹了敌人的空军进袭如入无人之境的迷梦,为我们新萌芽的中国空军树立了历史上永存的光辉,助长了绝大的勇气和自信心。破碎了敌人的头,破碎了小鬼的身,破碎了九六式机,证明了粹刚已尽了他对中华民族所应尽的责任与义务。

在赴XX增援的途中,粹刚于黑夜中失事而殉国。这也许是战神满意了他的工作,在这神圣抗战的过程中,把他唤下阵去,让他永久的安息。可是中国无限的生灵仍在仰望他的保护,万里长空仍在要求他的扫荡!粹刚,你的死举国哀悼,你的死万众痛哭!粹刚!你可以在九泉之下瞑目了!

粹刚!胜利已露曙光,你的英灵不久就可归故乡,死而有灵,目睹白山黑水,也可以破颜大笑吧!

摘自《敌人永远没有击中他》(汤卜生队长遗作)

主要参考文献:

《刘粹刚传》,作者:许希麟、刘文孝。

《空战英雄刘粹刚的生死恋》,作者:陶恒生。

《空战非英雄》,作者:高庆辰。

《浴血长空中国空军抗日战史》,作者:陈应明、廖新华。

《从零到零旧日本海军航空兵战斗机装备发展史》,作者:戴峰。

《空军战斗要报》(1937年10月),作者:空军前敌总指挥部。

《空军抗日战史》(第一册),作者:空军总司令部情报署。

《日本海军在中国作战》,作者:日本防卫厅防卫研究所战史室。

《敌人永远没有击中他》,作者:汤卜生,《中国的空军》杂志第16期。

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