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中国传统节气立夏的习俗,立夏为什么要吃蛋

立夏是二十四节气中的第七个节气,也是送走春天、迎来夏天的节气。立夏之立有立即、开始之意,因此,立夏也即夏天来了。此时,在北方的夜空下观察,北斗星的斗柄开始偏指东南一隅,因此古人说斗指东南,维为立夏。立夏之时,古代有帝王迎夏的仪式,民间也有称人、尝新等习俗。

立夏来了

先秦之时,立夏日就已经是古人确立的一个重要的时间节点。据《礼记月令》记载,立夏这一天,周天子要率三公九卿、大夫们到南郊迎夏。迎夏之前,天子要斋戒;迎夏之后,天子还要颁赏群僚。除了立夏迎夏,周天子也在立春日迎春、立秋日迎秋、立冬日迎冬,以顺应节候、祈求丰年。

中国传统节气立夏的习俗,立夏为什么要吃蛋

资料图

延至东汉初年,周天子郊外迎接四季的礼俗,发展成了帝王五郊迎气的祭祀活动。所谓五郊迎气,是指帝王在立春、立夏、立秋、立冬日以及立秋前18天分别对青帝、赤帝、白帝、黑帝与黄帝的祭祀活动。其中,立夏日的迎夏,按东汉蔡邕《独断》中所言南方之神,其帝神农,其神祝融,是迎祭赤帝与祝融。赤帝即炎帝,也即神农氏;祝融是火神,也说是炎帝的火师。帝王五郊迎气的祭礼在唐宋时仍有存续,明清以来则废弛不举。

中国传统节气立夏的习俗,立夏为什么要吃蛋

资料图

作为开启夏天的节气,立夏有三候:立夏之日,蝼蝈鸣;又五日,蚯蚓出;又五日,王瓜生。意思是说:立夏之日,蝼蝈(蝼蛄)开始鸣叫;5天之后,蚯蚓从地下爬出;再过5天,王瓜(又称土瓜,栝楼属多年生藤本植物)的藤蔓开始生长。此说早见于《逸周书时训解》。《逸周书》与《尚书》相类,是一部周时诰誓辞命的记言性史书。据后世学者考证,其中的个别篇章可能经汉人改易或增附。

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